NFL RADIOSSA SPOTLIGHT #6 : NFC NORTH

L’heure est aujourd’hui à la NFC Nord, remportée l’an dernier par les Minnesota Vikings …

– CHICAGO BEARS
Création: 1920
Localité: Soldier Field (Chicago, Illinois, 61 500 places)
Head Coach: Lovie Smith (7e année, 54v 46d)

Stats 2009
Attaque à la passe: 17e (217.1 yards / match)
Attaque à la course: 29e (93.2 yards / match)
Défense contre la passe: 13e (211.4 yards / match)
Défense contre la course: 23e (126.4 yards / match)

Principaux Départs
RB Jason McKie (New Orleans Saints)
OT Orlando Pace (libre)
DE Alex Brown (New Orleans Saints)
LB Jamar Williams (Carolina Panthers)
CB Nathan Vasher (San Diego Chargers)

Principales Arrivées
RB Chester Taylor (Minnesota Vikings)
TE Brandon Manumaleuna (San Diego Chargers)
DE Julius Peppers (Carolina Panthers)
S Chris Harris (Carolina Panthers)
CB Tim Jennings (Indianapolis Colts)

Principaux Joueurs Draftés
S Major Wright (Florida, 3rd)
DE Corey Wooton (Northwestern, 4th)
CB Joshua Moore (Kansas State, 5th)
QB Dan LeFevour (Central Michigan, 6th)
OT J’Marcus Webb (West Texas AM, 7th)

Joueurs Majeurs
QB Jay Cutler
DE Julius Peppers
DT Tommie Harris
LB Brian Urlacher
LB Lance Briggs

FOCUS
Finalistes du Superbowl, en 2007, les Chicago Bears n’en finissent plus de décevoir ces dernières années. À commencer par la défense, pourtant point fort historique de la franchise de l’Illinois. Une défense qui devrait continuer de souffrir cette saison. Derrière une D-Line satisfaisante en 2009 (et optimisée cet été par l’arrivée du DE Julius Peppers), la ligne de Backers inquiète, avec un Brian Urlacher, de plus en plus limite physiquement, et un Lance Briggs, pas toujours concerné. Et que dire du backfield défensif, en cruel manque de patron, et à l’agonie depuis deux ans …

Le domaine offensif n’est pas là non plus pour rassurer Lovie Smith et son nouveau coordinateur, Mike Martz. Annoncé comme le franchise QB faisant défaut aux Bears ces dernières saisons, Jay Cutler s’est surtout distingué par son nombre excessif d’interceptions en 2009. Il est vrai que ses cibles ne font pas rêver, avec les seuls Devin Hester et Johnny Knox, pas vraiment appelés à devenir des receveurs d’impact. Le jeu au sol n’a pas non plus été un grand succès pour Matt Forte, auteur d’une saison rookie de feu, et qui a littéralement sombré face aux LBs adverses lors du dernier exercice. L’ancien RB backup de Minnesota, Chester Taylor, arrivée cet été, sera donc appelé à corriger le problème …

– DETROIT LIONS
Création: 1930
Localité: Ford Field (Detroit, Michigan, 65 000 places)
Head Coach: Jim Schwartz (2e année, 2v 14d)

Stats 2009
Attaque à la passe: 21e (198 yards / match)
Attaque à la course: 24e (101 yards / match)
Défense contre la passe: 32e (265.6 yards / match)
Défense contre la course: 25e (126.6 yards / match)

Principaux Départs
TE Casey Fitzsimmons (retraite)
DT Grady Jackson (retraite)
LB Ernie Sims (Philadelphia Eagles)
LB Larry Foote (Pittsburgh Steelers)
CB Phillip Buchanon (libre)

Principales Arrivées
WR Nate Burleson (Seattle Seahawks)
DE Kyle Vandenbossche (Tennessee Titans)
DE Corey Williams (Cleveland Browns)
CB Chris Houston (Atlanta Falcons)
CB Alphonso Smith (Denver Broncos)

Principaux Joueurs Draftés
DT Ndamukong Suh (Nebraska, 1st)
RB Jahvid Best (California, 1st)
CB Amari Spievey (Iowa, 3th)
OT Jason Fox (Miami, FL, 4th)
DE Willie Young (North Carolina State, 7th)

Joueurs Majeurs
QB Matthew Stafford
WR Calvin Johnson
DE Kyle Vandenbossche
LB Julian Peterson
S Louis Delmas

FOCUS
Si Chicago est loin d’être favori pour remporter sa division, le cas de Detroit semble encore plus allarmant. Les Lions ont beau posséder un QB d’avenir avec Matthew Stafford et avoir réaliser une draft intéressante (avec les arrivées du DT Ndamukong Suh et du RB Jahvid Best notamment), la défense est là encore le talon d’achille de la franchise. Avec le plus mauvais rempart contre la passe en 2009, Mike Schwartz et son Board ont une énième fois bouleversé la D-Lion en se séparant de Larry Foote, Grady Jackson et Philip Buchannon (tous trois recrutés l’été dernier) et confié les clés à des joueurs pourtant en dilettante (Williams, Vandenbossche, Houston). Pas vraiment les meilleures armes pour optimiser le boulot offensif.

Car si la défense fait froid dans le dos, l’attaque pourrait enfin être amené à performer. Avec Calvin Johnson et Brandon Pettigrew, Matthew Stafford possède deux cibles jeunes mais avec de bonnes mains. Arrivée de Seattle, Nate Burleson est également un bon ajout au poste de receveur si il parvient à rester sur pied toute la saison. Le poste de running backs offre lui aussi de très belles perspectives avec une doublette de jeunes loups, Jahvid Best et Kevin Smith. Quid en revanche de la ligne offensive qui ne carbure plus tellement depuis deux-trois ans. Un comble pour la ville de l’automobile …

– GREEN BAY PACKERS
Création
: 1921
Localité: Lambeau Field (Green Bay, Wisconsin, 73 000 places)
Head Coach: Mike McCarthy (5e année, 39v 28d)

Stats 2009
Attaque à la passe
: 7e (261.2 yards / match)
Attaque à la course: 14e (117.8 yards / match)
Défense contre la passe: 5e (201.1 yards / match)
Défense contre la course: 1re (83.3 yards / match)

Principaux Départs
RB Ahman Green (libre)
RB DeShawn Wynn (New Orleans Saints)
DT Mike Montgomery (Minnesota Vikings)
LB Aaron Kampman (Jacksonville Jaguars)
S Matt Giordano (libre)

Principales Arrivées
S Charlie Peprah (Atlanta Falcons)
P Tim Masthay (Indianapolis Colts)

Principaux Joueurs Draftés
OT Bryan Bulaga (Iowa, 1st)
DT Mike Neal (Purdue, 2th)
S Morgan Burnett (Georgia Tech, 3rd)
TE Andrew Quarless (Penn State, 5th)
OT Marshall Newhouse (TCU, 5th)

Joueurs Majeurs
QB Aaron Rodgers
WR Greg Jennings
LB Nick Barnett
CB Charles Woodson
S Nick Collins

FOCUS
En recrutant deux linemen offensif lors de la dernière draft, dont le prospect d’Iowa, Bryan Bulaga, Green Bay a offert à son QB Aaron Rodgers de nouvelles garanties pour cette saison, après le massacre dont il avait été l’objet en 2009, subissant un nombre incalculable de sacks. Un abandon de la O-Line Packer qui ne l’avait pourtant pas empêché à l’époque de distribuer à tout va, aux Greg Jennings, Donald Driver ou autres Jermichael Finley, et de finir avec le 7e meilleur bilan à la passe de la Ligue. Alors, avec de nouveaux lieutenants, les backfields adverses pourraient clairement souffrir cette saison. La OL devrait également profiter au jeu au sol. Problème: le RB Ryan Grant parait non seulement isolé, mais aussi irrégulier, alternant le très bon comme le très mauvais. Sans backup de réelle valeur, Mike McCarthy et les siens devront donc prier pour que l’efficacité du n°25 reste constante …

Côté défense, pas ou peu de choses à dire. Une des meilleures du pays, transcendé l’année dernière par la saison faste du CB Charles Woodson (élu meilleur joueur défensif de l’année) et l’éclosion du LB Clay Matthews. Avec un effectif quasi inchangé, la franchise du Wisconsin compte donc bien continuer de marquer son territoire en défense. À surveiller tout de même, le backfield défensif, avec les blessures de plus en plus répétitives des chevelus CB Al Harris et S Atari Bigby …

– MINNESOTA VIKINGS
Création: 1961
Localité: The Metrodome (Minneapolis, Minnesota, 64 000 places)
Head Coach: Brad Childress (5e année, 37v 30d)

Stats 2009
Attaque à la passe
: 8e (259.8 yards / match)
Attaque à la course: 13e (119.9 yards / match)
Défense contre la passe: 19e (218.4 yards / match)
Défense contre la course: 2e (87.1 yards / match)

Principaux Départs
QB Sage Rosenfels (New York Giants)
RB Chester Taylor (Chicago Bears)
OT Artis Hicks (Washington Redskins)
CB Benny Sapp (Miami Dolphins)
CB Karl Paymah (libre)

Principales Arrivées
RB Ryan Moats (Houston Texans)
WR Greg Camarillo (Miami Dolphins)
WR Marko Mitchell (Washington Redskins)
DT Mike Montgomery (Green Bay Packers)
CB Lito Sheppard (New York Jets)

Principaux Joueurs Draftés
CB Chris Cook (Virginia, 2nd)
RB Toby Gerhart (Stanford, 2nd)
DE Everson Griffen (USC, 4th)
OT Chris Degaere (Wake Forest, 5th)
LB Nate Triplett (Minnesota, 5th)

Joueurs Majeurs
QB Brett Favre
RB Adrian Peterson
WR Sidney Rice
DE Jared Allen
CB Antoine Winfield

FOCUS
Le retour de Brett Favre a dû faire pousser plus d’un ouf du côté de Minneapolis. Il faut qu’une concurrence Tarvaris Jackson – Sage Rosenfels aurait donné plus d’une sueur froide aux fans du Metrodome. Encore une fois attendu comme le messie, le QB quarantenaire semble repartir avec les mêmes partenaires que l’an passé, ceux qui avaient atteint la finale NFC. Seul le poste de RB a réellement été considéré. Et en laissant filer le vétéran Chester Taylor chez les Bears pour accueillir l’ancien joyau de Stanford, Toby Gerhart, on ne peut pas dire que les Vikings aient perdu au change, récupérant avec Peterson et le récent deuxième du Heisman Trophy 2009, une doublette physique et rapide.

La défense devrait elle aussi avoir son mot à dire. La ligne de Backers, emmenée par Chad Greenway, reste une des armes principales du coordinateur Leslie Frazier. Le duo de DEs Jared Allen et Ray Edwards vaut aussi son pesant de dollars à la fin du mois. Reste deux problématiques du côté de la D-Viking: le poste de DTs, bien rempli par Pat et Kevin Williams, mais toujours sujet à un risque de suspension pour les deux hommes, et le backfield défensif, handicapé par les blessures d’Antoine Winfield, et plus tout à fait le même depuis le départ de Darren Sharper vers les New Orleans Saints …

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