NFL RADIOSSA SPOTLIGHT #5 : NFC EAST

Focus maintenant sur la NFC, et la division Est, dominée en 2009 par les Dallas Cowboys …

– DALLAS COWBOYS
Création
: 1960
Localité: Cowboys Stadium (Arlington, Texas, 80 000 places)
Head Coach: Wade Phillips (4e année, 34v 17d)

Stats 2009
Attaque à la passe: 6e (267.9 yards / match)
Attaque à la course: 7e (131.4 yards / match)
Défense contre la passe: 20e (225.4 yards / match)
Défense contre la course: 4e (90.5 yards / match)

Principaux Départs
T Flozell Adams (Pittsburgh Steelers)
C Cory Procter (Miami Dolphins)
C Duke Preston (retraite)
LB Bobby Carpenter (Saint Louis Rams)
S Ken Hamlin (Baltimore Ravens)

Principales Arrivées
WR Titus Ryan (Kansas City Chiefs)
OT Alex Barron (Saint Louis Rams)
LB Leon Williams (Cleveland Browns)
LB Donovan Woods (Pittsburgh Steelers)

Principaux Joueurs Draftés
WR Dez Bryant (Oklahoma State, 1st)
LB Sean Lee (Penn State, 2nd)
CB Akwasi Owusu-Ansah (Indiana, PA, 4th)
OT Sam Young (Notre Dame, 6th)
CB Jamar Wall (Texas Tech, 6th)

Joueurs Majeurs
QB Tony Romo
TE Jason Witten
LB DeMarcus Ware
CB Terrence Newman
CB Mike Jenkins

FOCUS
On connait l’appétit naturel du président et General Manager des Cowboys, Jerry Jones. Alors, quand la finale du prochain Superbowl est censé se tenir au Cowboys Stadium, l’homme à tout faire de la Team America n’attend rien d’autre que les sommets. Et autant dire que Dallas a des arguments à faire valoir, notamment dans le domaine offensif. Le jeu aérien est toujours aussi bien dicté par Tony Romo qui a d’ailleurs, en plus de Roy Williams, Jason Witten et Miles Austin, récupéré un nouveau joujou en la personne de Dez Bryant, ancien crack d’Oklahoma State. Côté jeu au sol, l’alternance parait là aussi garantie, avec un trio prometteur composé de Marion Barber, Tashard Choice et surtout Felix Jones, pressenti pour enfin tout casser, si les pépins physiques l’épargnent.

Mais avoir une bonne attaque n’interdit pas d’avoir une bonne défense. Et les Texans l’ont bien compris. Ils pourront ainsi compter sur un impressionant rideau de ‘Backers, lent à l’allumage mais destructeur en fin de saison dernière. Les CBs sont également de très sérieux atouts, avec le Pro Bowler reconnu Terrence Newman et la valeur montante Mike Jenkins. Les seuls petits bémols ? Une D-Line un peu plus tendre que d’habitude et un poste de Safety qui manque cruellement de playmakers. De là à empêcher les Cowboys de finir en beauté à la maison ? Rien n’est moins sûr …

– NEW YORK GIANTS
Création: 1925
Localité: New Meadowlands Stadium (East Rutherford, New Jersey, 82 500 places)
Head Coach: Tom Coughlin (7e année, 59v 44d)

Stats 2009
Attaque à la passe: 11e (251.2 yards / match)
Attaque à la course: 17e (114.8 yards / match)
Défense contre la passe: 15e (214.1 yards / match)
Défense contre la course: 14e (110.8 yards / match)

Principaux Départs
QB David Carr (San Francisco 49ers)
DT Fred Robbins (Saint Louis Rams)
LB Danny Clark (Houston Texans)
LB Antonio Pierce (libre)
CB Kevin Dockery (Saint Louis Rams)

Principales Arrivées
QB Jim Sorgi (Indianapolis Colts)
LB Keith Bulluck (Tennessee Titans)
S Antrel Rolle (Arizona Cardinals)
CB Deon Grant (Seattle Seahawks)

Principaux Joueurs Draftés
DE Jason Pierre-Paul (South Florida, 1st)
DT Linval Joseph (E ast Carolina, 2nd)
S Chad Jones (LSU, 3rd)
LB Phillip Dillard (Nebraska, 4th)
G Mitch Petrus (Arkansas, 5th)

Joueurs Majeurs
QB Eli Manning
RB Brandon Jacobs
DE Justin Tuck
DE Osi Umenyiora
LB Keith Bulluck

FOCUS
Forts d’une défense en béton armé lors de leurs campagnes 2007 et 2008, les Giants ont véritablement implosé l’année dernière, encaissant un nombre de points hallucinant (rien que les deux derniers matchs de saison régulière laissent sans voix) et passant à la trappe malgré un début d’exercice ultra-favorable. Ainsi, quand on voit que les quatre premiers choix de la dernière draft se sont portés sur des défenseurs, quand on voit débarquer coup sur coup les Deon Grant, Antrel Rolle, ou Keith Bulluck, on se doute que les new-yorkais ne comptent pas revivre pareil mésaventure. Outre les recrues, certains joueurs cadres devront aussi remettre le bleu de chauffe, à commencer par Osi Umenyiora, symbole des Giants champions en 2007 et beaucoup moins motivé ces derniers mois.

Côté attaque, si le QB Eli Manning et ses nombreuses cibles (Hakeem Nicks, Mario Manningham, Steve Smith, …) ne devraient pas être un fardeau pour Tom Coughlin, le jeu au sol peut lui laisser songeur. En effet, Ahmad Bradshaw semble stagner, et Brandon Jacobs, collectionner les blessures. Alors, avec le récent départ de Derrick Ward de Tampa Bay, pourquoi pas imaginer un retour des Earth, Wind & Fire ?

– PHILADELPHIA EAGLES
Création: 1933
Localité: Lincoln Financial Field (Philadelphia, Pennsylvania, 68 500 places)
Head Coach: Andy Reid (12e année, 118v 75d)

Stats 2009
Attaque à la passe: 10e (255.6 yards / match)
Attaque à la course: 22e (102.3 yards / match)
Défense contre la passe: 17e (216.4 yards / match)
Défense contre la course: 9e (104.7 yards / match)

Principaux Départs
QB Donovan McNabb (Washington Redskins)
RB Brian Westbrook (San Francisco 49ers)
LB Chris Gocong (Cleveland Browns)
CB Sheldon Brown (Cleveland Browns)
S Sean Jones (Tampa Bay Buccaneers)

Principales Arrivées
RB Mike Bell (New Orleans Saints)
WR Hank Baskett (Indianapolis Colts)
DE Darryl Tapp (Seattle Seahawks)
LB Ernie Sims (Detroit Lions)
CB Marlin Jackson (Indianapolis Colts)

Principaux Joueurs Draftés
DE Brandon Graham (Michigan, 1st)
S Nate Allen (South Florida, 2nd)
DE Daniel Te’o-Nesheim (Washington, 3rd)
CB Trevard Lindley (Kentucky, 4th)
LB Keenan Clayton (Oklahoma, 4th)

Joueurs Majeurs
QB Kevin Kolb
RB LeSean McCoy
WR DeSean Jackson
DE Trent Cole
CB Asante Samuel

FOCUS
Une page s’est tourné pour Andy Reid et les Eagles. Après 12 ans de bons et loyaux services, le chouchou de Phillie, Donovan McNabb, a été prié plier bagage pour le rival Redskin. Une situation crève-coeur que va devoir tenter de faire oublier l’ancien QB des Houston Cougars, Kevin Kolb, parti pour être le nouveau starter des Aigles. Toutefois, outre le poste de QB, le jeu offensif reste fragile, avec un effectif extrêmement jeune, faisant presque passer le WR DeSean Jackson (3e année NFL) pour un vieux briscard …

À l’instar des Giants, Philadelphie a aussi du boulot dans le domaine défensif. Après les départs conjugués de Brian Dawkins et du regretté coordinateur Jim Johnson, la D-Eagles avance un peu dans le brouillard. À commencer par le backfield justement, pourtant composé d’Asante Samuel, Ellis Hobbs ou encore Quintin Mikell, en progression ces dernières saisons. L’arrivée de Marlin Jackson était censé améliorer le secteur. Problème: l’ancien Colt a été annoncé Out pour toute la saison. Le salut devra donc venir d’ailleurs pour les Pennsylvaniens …

– WASHINGTON REDSKINS
Création
: 1932
Localité: FedEx Field (Landover, Maryland, 91 700 places)
Head Coach: Mike Shanahan (1re année)

Stats 2009
Attaque à la passe
: 16e (218.1 yards / match)
Attaque à la course: 27e (94.4 yards / match)
Défense contre la passe: 8e (207.2 yards / match)
Défense contre la course: 16e (112.4 yards / match)

Principaux Départs
QB Jason Campbell (Oakland Raiders)
RB Rock Cartwright (Oakland Raiders)
RB Marcus Mason (San Diego Chargers)
WR Antwaan Randle El (Pittsburgh Steelers)
OT Chris Samuels (retraite)

Principales Arrivées
QB Donovan McNabb (Philadelphia Eagles)
OT Jammal Brown (New Orleans Saints)
DT Maake Kemoeatu (Carolina Panthers)
CB Phillip Buchanon (Detroit Lions)
S Tyrone Carter (Pittsburgh Steelers)

Principaux Joueurs Draftés
OT Trent Williams (Oklahoma, 1st)
LB Perry Riley (LSU, 4th)
TE Dennis Morris (Louisiana Tech, 6th)
WR Terrence Austin (UCLA, 7th)
C Erik Cook (New Mexico, 7th)

Joueurs Majeurs
QB Donovan McNabb
RB Clinton Portis
WR Santana Moss
LB Brian Orakpo
LB London Fletcher

FOCUS
En attirant dans ses filets un des head coachs les plus respectés et un des QBs les plus réputés, les Washington Redskins ont clairement pris une bonne direction cette saison. Forts d’une défense déjà nickel ces deux dernières années, Washington compte également enfin s’appuyer sur un jeu d’attaque sans faille, trop souvent déficient sous l’ère Jason Campbell. Un jeu d’attaque qui devrait d’ailleurs être encore plus boosté par un duo de choc au poste de TEs, avec Chris Cooley et Fred Davis, par un impact WR, en la personne de Santana Moss, et par une ligne offensive renforcée, avec l’arrivée de l’ancien Saint Jammal Brown et la draft de l’ancien Sooner Trent Williams.

Nouveau QB. Nouvel OL. Est-ce bien suffisant ? Surtout quand on sait que le RB actuel, Clinton Portis, enquille les séjours à l’infirmerie, et que son backup, Larry Johnson, n’effraie plus que les dames en boite de nuit. Côté défense, les risques restent également présents. Si les ‘Skins restent sur deux années défensivements fastes (avec en plus l’émergence du monstrueux Brian Orakpo), ils se retrouvent confrontés au même soucis que les Giants et les Eagles l’année dernière : le départ de leur mentor, le très sous-côté Greg Blache. Charge donc à l’ancien coach des Saints, Jim Haslett, d’assurer la transition …

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