NFL RADIOSSA SPOTLIGHT #4 : AFC WEST

Petit détour par l’AFC Ouest, et son champion 2009, les San Diego Chargers …

– DENVER BRONCOS
Création: 1960
Localité: Invesco Field (Denver, Colorado, 76 100 places)
Head Coach: Josh McDaniels (2e année, 8v 8d)

Stats 2009
Attaque à la passe: 13e (226.7 yards / match)
Attaque à la course: 18e (114.8 yards / match)
Défense contre la passe: 3e (186.3 yards / match)
Défense contre la course: 26e (128.7 yards / match)

Principaux Départs
WR Brandon Marshall (Miami Dolphins)
TE Tony Shaeffler (Detroit Lions)
C Casey Wiegmann (Kansas City Chiefs)
DE Vonnie Holiday (Washington Redskins)
LB Andra Davis (Buffalo Bills)

Principales Arrivées
QB Brady Quinn (Cleveland Browns)
RB Kolby Smith (Kansas City Chiefs)
DT Jamal Williams (San Diego Chargers)
DE Jarvis Green (New England Patriots)

Principaux Joueurs Draftés
WR Demaryius Thomas (Georgia Tech, 1st)
QB Tim Tebow (Florida, 1st)
OT Zane Beadles (Utah, 2nd)
C J.D. Walton (Baylor, 3rd)
WR Eric Decker (Minnesota, 3rd)

Joueurs Majeurs
RB Knowshon Moreno
OT Ryan Clady
LB Elvis Dumervil
CB Champ Bailey
S Brian Dawkins

FOCUS
Les saisons se suivent et se ressemblent de plus en plus à Denver. Auteurs de deux excellents départs en 2008 et 2009, les Broncos ont systématiquement dû se résoudre à oublier les playoffs lors de la dernière journée de saison régulière. Et l’année 2010 ne pousse guère à l’optimisme après le départ du WR star Brandon Marshall ou encore la blessure du meilleur sacker de l’an passé, le LB Elvis Dumervil. La perte de Mike Nolan, coordinateur défensif 2009 et néo-Dolphin, est un autre élément qui laisse penser que la franchise du Colorado devra encore attendre au moins une saison de plus avant d’espérer disputer les phases finales.

Josh McDaniels pourra néanmoins s’appuyer sur ses principales valeurs sûres, les deux backfields. En effet, en draftant l’ancien RB des Georgia Bulldogs, Knowshon Moreno, Denver possède désormais une sérieuse menace au poste de runnings (aidé par la bonne complémentarité de son backup, Correll Buckhalter). Les DBs, emmenés par Champ Bailey et Brian Dawkins, ont eux aussi joué un rôle prépondérant en 2009 et pourraient continuer cette année, notamment face au rival Charger et le jeu aérien supersonique de Philip Rivers …

– KANSAS CITY CHIEFS
Création: 1960
Localité: Arrowhead Stadium (Kansas City, Missouri, 77 000 places)
Head Coach: Todd Haley (2e année, 4v 12d)

Stats 2009
Attaque à la passe: 25e (182.6 yards / match)
Attaque à la course: 11e (120.6 yards / match)
Défense contre la passe: 22e (231.7 yards / match)
Défense contre la course: 31e (156.5 yards / match)

Principaux Départs
RB Kolby Smith (Denver Broncos)
WR Bobby Wade (Washington Redskins)
TE Sean Ryan (Washington Redskins)
C Wade Smith (Houston Texans)
G Andy Alleman (Indianapolis Colts)

Principales Arrivées
RB Thomas Jones (New York Jets)
TE Jerheme Urban (Arizona Cardinals)
C Casey Wiegmann (Denver Broncos)
C Ryan Lilja (Indianapolis Colts)
DT Shaun Smith (Cincinnati Bengals)

Principaux Joueurs Draftés
S Eric Berry (Tennessee, 1st)
RB Dexter McCluster (Ole Miss, 2nd)
CB Javier Arenas (Alabama, 2nd)
G Jon Asamoah (Illinois, 3rd)
TE Tony Moeaki (Iowa, 3rd)

Joueurs Majeurs
QB Matt Cassel
RB Thomas Jones
WR Dwayne Bowe
LB Derrick Johnson
CB Brandon Flowers

FOCUS
En récupérant coup sur coup Thomas Jones (via free agency) et Dexter McCluster (via draft), Scott Pioli et les Kansas City Chiefs ont très clairement amélioré un secteur qui commençait à leur faire défaut sous l’ère Larry Johnson : le jeu à la course. Un secteur qui avec Jones, McCluster et Jamaal Charles (auteur de quelques grosses perfs en fin d’exercice 2009) offre bon nombres de possibilités sous la houlette du nouvel OC, Charlie Weis (ex-Patriots et Notre Dame). Le backfield défensif voit lui l’arrivée de deux rookies très prometteurs, l’ancien CB d’Alabama, Javier Arenas, et surtout l’homme à tout faire des Tennessee Volunteers, le S Eric Berry. Une aubaine pour l’autre nouveau coordinateur, défensif, Romeo Crennel …

Toutefois, le reste de la défense Chief laisse sceptique. Le Front Seven est loin d’être l’un des plus impressionants de la Ligue, les LBs s’étant fait nettement piétinés par les runnings adverses l’année dernière. Côté attaque, l’énigme s’appelle Matt Cassel. Malgré un bon duo de receveurs avec Dwayne Bowe et Chris Chambers, l’ancien Patriot a semblé tatonner en 2009 et sera sûrement attendu au tournant cette saison de la part de Todd Haley & Co. …

– OAKLAND RAIDERS
Création: 1960
Localité: The Coliseum (Oakland, California, 63 000 places)
Head Coach: Tom Cable (3e année, 9v 19d)

Stats 2009
Attaque à la passe
: 29e (159.8 yards / match)
Attaque à la course: 21e (106.3 yards / match)
Défense contre la passe: 7e (206.4 yards / match)
Défense contre la course: 29e (155.5 yards / match)

Principaux Départs
QB JaMarcus Russell (libre)
OT Cornell Green (Buffalo Bills)
DE Greg Ellis (libre)
DT Gerard Warren (New England Patriots)
LB Kirk Morrison (Jacksonville Jaguars)

Principales Arrivées
QB Jason Campbell (Washington Redskins)
RB Rock Cartwright (Washington Redskins)
DE Quentin Groves (Jacksonville Jaguars)
DT John Henderson (Jacksonville Jaguars)
LB Kamerion Wimbley (Cleveland Browns)

Principaux Joueurs Draftés
LB Rolando McClain (Alabama, 1st)
DT Lamarr Houston (Texas, 2nd)
OT Jared Veldheer (Hillsdale, 3rd)
OT Bruce Campbell (Maryland, 4th)
WR Jacoby Ford (Clemson, 5th)

Joueurs Majeurs
RB Michael Bush
TE Zach Miller
DE Richard Seymour
DT John Henderson
CB Nnamdi Asomugha

FOCUS
En se débarassant de JaMarcus Russell, les Oakland Raiders ont choisi de tourner une page bien sombre de leur histoire et de donner les clés de leur franchise à l’ancien Redskin Jason Campbell. Pour un renouveau immédiat ? Rien n’est moins sûr. L’ancien QB d’Auburn a beau être plus rassurant que Russell (peut-on l’être moins ?), ses prestations sous le maillot de Washington ne plaident pas en sa faveur.
Et vu le CV des receveurs Silver & Black, la saison risque d’être longue pour le nouveau n°17 Raider. Le salut pourrait néanmoins venir du sol. Avec un McFadden toujours annoncé comme la grande vedette, et un Michael Bush, en constante progression, les « pillars » auront un argument de choix pour mettre moins de pression sur les épaules de Campbell.

Quid toutefois de la ligne offensive. Principal facteur de la réussite de Campbell, la O-Line californienne semble constamment alterner le chaud et le froid. Un problème quand on tend à enfin retrouver un bilan positif en fin de saison régulière. La défense connait également pas mal de sautes d’humeur. Capable du meilleur mais surtout du pire, la D-Raider s’est en tout cas sérieusement renforcé cette saison, avec le soutien de l’expérimenté DT Josh Henderson, et les drafts du DT Lamarr Houston et du LB Rolando McClain. Interrogations en revanche du côté du backfield défensif, dont le seul véritable rempart s’appelle Nnamdi Asomugha …

– SAN DIEGO CHARGERS
Création: 1960
Localité: Qualcomm Stadium (San Diego, California, 71 300 places)
Head Coach: Norv Turner (4e année, 35v 19d)

Stats 2009
Attaque à la passe
: 5e (271.1 yards / match)
Attaque à la course: 31e (88.9 yards / match)
Défense contre la passe: 11e (209.2 yards / match)
Défense contre la course: 20e (117.8 yards / match)

Principaux Départs
RB LaDainian Tomlinson (New York Jets)
WR Kassim Osgood (Jacksonville Jaguars)
TE Brandon Manumaleuna (Chicago Bears)
CB Antonio Cromartie (New York Jets)
S Kevin Ellison (Seattle Seahawks)

Principales Arrivées
WR Josh Reed (Buffalo Bills)
TE Randy McMichael (Saint Louis Rams)
OT Tra Thomas (Jacksonville Jaguars)
CB Nathan Vasher (Chicago Bears)
CB Donald Strickland (New York Jets)

Principaux Joueurs Draftés
RB Ryan Mathews (Fresno State, 1st)
LB Donald Butler (Washington, 3rd)
S Darrell Stuckey (Kansas, 4th)
DT Cam Thomas (North Carolina, 5th)
QB Jonathan Crompton (Tennessee, 5th)

Joueurs Majeurs
QB Philip Rivers
TE Antonio Gates
LB Shawne Merriman
LB Shaun Phillips
CB Quentin Jammer

FOCUS
Aidé par une AFC Ouest relativement faible, San Diego devrait une nouvelle fois cette saison accéder aux joutes de Janvier. D’autant que les Chargers ont corrigé un de leurs rares points faibles en draftant le RB de Fresno State Ryan Mathews pour compenser le départ d’un LaDainian Tomlinson sur le déclin. De quoi soulager Philip Rivers du poids de l’offense et permettre à Darren Sproles d’occuper un rôle semblable à celui d’un Reggie Bush à New Orleans.

Cependant, le cas Vincent Jackson inquiète. Annoncé partant ou off the field, le WR star californien pourrait sérieusement handicaper le jeu aérien des Chargers, malgré les présences d’Antonio Gates, Malcolm Floyd et Legedu Naanee. Côté défense, c’est Shawne Merriman qui semble ailleurs depuis la saison dernière. Inquiétant de la part du capitaine d’une défense jeune, qui a en plus vu le départ du CB Antonio Cromartie. Un exil qui devrait malgré tout permettre à Antoine Cason, drafté il y a 2 ans, d’enfin faire ses preuves dans le backfield défensif …

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