NFL RADIOSSA SPOTLIGHT #3 : AFC SOUTH

Place à l’AFC Sud, dominé en 2009 par les finalistes du dernier Superbowl, les Indianapolis Colts …

– HOUSTON TEXANS
Création
: 2002
Localité: Reliant Stadium (Houston, Texas, 71 500 places)
Head Coach: Gary Kubiak (5e année, 31v 33d)

Stats 2009
Attaque à la passe: 1er (290.9 yards / match)
Attaque à la course: 30e (92.2 yards / match)
Défense contre la passe: 18e (217.9 yards / match)
Défénse contre la course: 10e (106.9 yards / match)

Principaux Départs
QB Rex Grossman (Washington Redskins)
RB Chris Brown (libre)
RB Ryan Moats (Minnesota Vikings)
G Chester Pitts (libre)
CB Dunta Robinson (Atlanta Falcons)

Principales Arrivées
RB Justin Griffith (Seattle Seahawks)
TE Derek Fine (Buffalo Bills)
C Wade Smith (Kansas City Chiefs)
LB Danny Clark (New York Giants)
K Neil Rackers (Arizona Cardinals)

Principaux Joueurs Draftés
CB Kareem Jackson (Alabama, 1st)
RB Ben Tate (Auburn, 2nd)
WR Earl Mitchell (Arizona, 3rd)
LB Daryl Sharpton (Miami, FL, 4th)
TE Garrett Graham (Wisconsin, 4th)

Joueurs Majeurs
QB Matt Schaub
WR Andre Johnson
TE Owen Daniels
DE Mario Williams
LB DeMeco Ryans

FOCUS
Depuis leur année de création, en 2002, les Houston Texans n’ont jamais semblé aussi proche d’atteindre pour la première fois les playoffs NFL. Les hommes de Gary Kubiak peuvent en effet s’appuyer sur des valeurs sûres, comme une attaque à la passe tonitruante, conduit par le duo Matt Schaub – Andre Johnson, ou un Front Seven ultra performant, à l’image de sa star, le DE Mario Williams.

Problème: pour enfin goûter les playoffs, les Texans devront enfin pouvoir compter sur un jeu au sol à la hauteur. Depuis l’émergence de Matt Schaub au poste de QB, seul Steve Slaton a été en mesure d’offrir une alternative, trop rapidement dissipée. La draft de l’ancien running d’Auburn, Ben Tate, abonde en ce sens, et pourrait notamment permettre de maitriser un secteur de jeu qui apparait comme le seul véritable talon d’achille du rival Colt …

– INDIANAPOLIS COLTS
Création: 1953
Localité: Lucas Oil Stadium (Indianapolis, Indiana, 63 000 places)
Head Coach: Jim Caldwell (2e année, 16v 3d)

Stats 2009
Attaque à la passe: 2e (282.2 yards / match)
Attaque à la course: 32e (80.9 yards / match)
Défense contre la passe: 14e (212.7 yards / match)
Défénse contre la course: 24e (126.5 yards / match)

Principaux Départs
QB Jim Sorgi (New York Giants)
C Ryan Lilja (Kansas City Chiefs)
LB Freddy Keiaho (Jacksonville Jaguars)
CB Marlin Jackson (Philadelphia Eagles)
CB Tim Jennings (Chicago Bears)

Principales Arrivées
QB Tom Brandstater (Denver Broncos)
T Adam Terry (libre)
CB Deshea Townsend (Pittsburgh Steelers)

Principaux Joueurs Draftés
DE Jerry Hughes (TCU, 1st)
LB Pat Angerer (Iowa, 2nd)
CB Kevin Thomas (USC, 3rd)
OT Jacques McClendon (Tennessee, 4th)
TE Brody Eldridge (Oklahoma, 5th)

Joueurs Majeurs
QB Peyton Manning
WR Reggie Wayne
TE Dallas Clark
DE Dwight Freeney
LB Gary Brackett

FOCUS
Chez les Colts, on ne change pas une équipe qui gagne (presque). Toujours emmenés par leur Franchise QB Peyton Manning, les hommes de Jim Caldwell devrait conserver une attaque aérienne de qualité avec les garanties Reggie Wayne et Dallas Clark, les promesses Pierre Garçon et Austin Collie, ainsi que le retour Anthony Gonzalez. Côté défense, la DL devrait encore martyriser quelques QBs adverses. La faute au duo de bucherons Dwight Freeney – Robert Mathis, très en verve l’année dernière et rejoint cet été par l’ancien star de TCU, Jerry Hughes. Rien que ça.

Toutefois, si le domaine aérien est maitrisé par Indianapolis, que penser du jeu à la course ? Un véritable point noir. Offensivement, tout d’abord. La doublette Joseph Addai – Donald Brown laisse planer quelque doute, et l’ex-RB de Connecticut est déjà attendu au tournant pour sa saison sophomore. Défensivement ensuite. Depuis plusieurs années, les Colts ont le don de se faire allègrement malmenés par les RBs adverses. Dans une division où figurent Chris Johnson et Maurice Jones-Drew, deux cadors du poste, cette donnée pourrait faire tâche, en vue d’une possible lutte avec les Texans.

– JACKSONVILLE JAGUARS
Création: 1995
Localité: EverBank Field (Jacksonville, Florida, 67 000 places)
Head Coach: Jack Del Rio (8e année, 58v 57d)

Stats 2009
Attaque à la passe: 19e (209.8 yards / match)
Attaque à la course: 10e (126.8 yards / match)
Défense contre la passe: 27e (235.9 yards / match)
Défénse contre la course: 19e (116.4 yards / match)

Principaux Départs
WR Torry Holt (New England Patriots)
T Tra Thomas (San Diego Chargers)
DE Quentin Groves (Oakland Raiders)
DT John Henderson (Oakland Raiders)
LB Clint Ingram (New Orleans Saints)

Principales Arrivées
WR Kassim Osgood (San Diego Chargers)
G Justin Smiley (Miami Dolphins)
LB Aaron Kampman (Green Bay Packers)
LB Freddy Keiaho (Indianapolis Colts)
LB Kirk Morrison (Oakland Raiders)

Principaux Joueurs Draftés
DL Tyson Alualu (California, 1st)
DT D’Anthony Smith (Louisiana Tech, 3rd)
DE Larry Hart (Central Arkansas, 5th)
DE Austen Lane (Murray State, 5th)
RB Deji Karim (Southern Illinois, 6th)

Joueurs Majeurs
QB David Garrard
RB Maurice Jones-Drew
LB Aaron Kampman
CB Rashean Mathis
S Reggie Wilson

FOCUS
Après avoir sérieusement considéré la OL en 2009, les Jaguars ont décidé de se tourner vers la ligne défensive cette année. Une DL dont le boulot sera d’assurer un pass rush qui fait cruellement défaut aux Jags ces dernières saisons (notamment contre les Colts de Peyton Manning) et d’améliorer une défense en constante régression. Si Aaron Kampman et Kirk Morrison viennent apporter une plus-value au second rideau défensif Jaguar, le backfield défensif reste un énorme point d’interrogation : Reggie Nelson et Rashean Mathis, longtemps fers de lance des DBs, affichent une irrégularité inquiétante et seul le CB sophomore Derek Cox semble tirer son épingle du jeu. Bien maigre pour pouvoir déstabiliser un tant soit peu les connexions made in Matt Schaub et Peyton Manning.

Côté attaque, la draft des OL Eugene Monroe et Eben Britton a apporté un peu plus de sécurité à David Garrard et Maurice Jones-Drew l’année dernière. MJD reste un des RBs les plus talentueux de la Ligue actuellement et devrait continuer de faire la pluie et le beau temps à l’EverBank Field en l’absence d’un réel backup d’envergure. Le jeu à la passe, lui, laisse par contre une nouvelle fois sceptique. Loin de sa saison 2008 quasi-parfaite, David Garrard doit en plus composer avec un nombre de cibles limitées, les deux Mike, Sims-Walker et Thomas, apparaissant comme les seuls véritables menaces au poste de WRs …

– TENNESSEE TITANS
Création: 1960
Localité: LP Field (Nashville, Tennessee, 69 000 places)
Head Coach: Jeff Fisher (17e année, 141v 116d)

Stats 2009
Attaque à la passe
: 23e (189.4 yards / match)
Attaque à la course: 2e (162.0 yards / match)
Défense contre la passe: 31e (258.7 yards / match)
Défénse contre la course: 10e (106.9 yards / match)

Principaux Départs
RB LenDale White (libre)
TE Alge Crumpler (New England Patriots)
DE Kyle Vandenbossche (Detroit Lions)
LB Keith Bulluck (New York Giants)
P Craig Hentrich (retraite)

Principales Arrivées
QB Chris Simms (Denver Broncos)
LB Will Witherspoon (Philadelphia Eagles)
CB Tye Hill (Atlanta Falcons)

Principaux Joueurs Draftés
DE Derrick Morgan (Georgia Tech, 1st)
WR Damian Williams (USC, 2nd)
LB Rennie Curran (Georgia, 3rd)
CB Alterraun Verner (UCLA, 4th)
S Robert Johnson (Utah, 5th)

Joueurs Majeurs
QB Vince Young
RB Chris Johnson
WR Kenny Britt
C Kevin Mawae
CB Cortland Finnegan

FOCUS
À Music City, le chef d’orchestre s’appelle Chris Johnson. Bouée de sauvetage d’une équipe Titan aux abois en début de saison dernière, CJ devrait, avec le retour aux affaires de Vince Young, faire cavaler pas mal de défenseurs adverses. De quoi oublier le jeu aérien ? Pas sûr. Car Vince Young a des cibles. Outre le très prometteur Kenny Britt, Justin Gage, Nate Washington, Bo Scaife, Jared Cook ou encore Damian Williams, arrivé d’USC cet été, pourraient offrir une certaine profondeur à un roster des Titans qui a pourtant perdu pas mal de joueurs cadres cette intersaison.

Après Albert Haynesworth l’année dernière, Keith Bulluck et Kyle Vandenbossche ont à leur tour quitté le navire, affaiblissant une défense de Tennessee, qui n’en avait pourtant pas besoin. Le plus bel exemple concerne le backfield défensif. Cités en exemple sous la direction de Jim Schwartz en 2008, les DBs sont devenus tout bonnement méconaissables l’an passé, le CB Cortland Finnegan parvenant à peine à surnager. La défense sera donc à très vite remanier pour éviter de subir un nouvel affront, comme le 68 – 0 concédé à Foxborough, face à New England.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *