NFL RADIOSSA SPOTLIGHT #1 : AFC EAST

Premier arrêt, du côté de l’AFC Est, remporté l’année dernière par les New England Patriots.

– BUFFALO BILLS
Création
: 1960
Localité: Ralph Wilson Stadium (Buffalo, New York, 74 000 places)
Head Coach: Chan Gailey (1re année)

Stats 2009
Attaque à la passe
: 30e (157.2 yards / match)
Attaque à la course: 16e (116.7 yards / match)
Défense contre la passe: 2e (184.2 yards / match)
Défense contre la course: 30e (156.3 yards / match)

Principaux Départs
WR Terrell Owens (Cincinnati Bengals)
WR Josh Reed (San Diego Chargers)
G Richie Incognito (Miami Dolphins)
DE Aaron Schobel (libre)
LB Chris Draft (Washington Redskins)

Principales Arrivées
RB Chad Simpson (Indianapolis Colts)
OT Cornell Green (Oakland Raiders)
DE Dwan Edwards (Baltimore Ravens)
LB Andra Davis (Denver Broncos)
LB Reggie Torbor (Miami Dolphins)

Principaux Joueurs Draftés
RB C.J. Spiller (Clemson, 1st)
DT Torell Troup (Central Florida, 2nd)
DE Alex Carrington (Arkansas State, 3rd)
WR Marcus Easley (Connecticut, 4th)
C Ed Wang (Virginia Tech, 5th)

Joueurs Majeurs
WR Lee Evans
LB Paul Poluszny
LB Keith Ellison
CB Leodis McKelvin
S Donte Whitner

FOCUS
Qu’attendre des Buffalo Bills cette saison ? À priori, pas grand chose. Si T.O. avait été la recrue star de Buffalo l’an passé, le seul véritable renfort 2010 est la draft du RB de Clemson, C.J. Spiller. Et pourtant, même si les récentes blessures de Marshawn Lynch et Fred Jackson jouent les circonstances atténuantes, le poste de running n’était pas vraiment la priorité d’une équipe new-yorkaise aux allures de gruyère. En effet, en plus d’un solide jeu de course, les Bills peuvent seulement se targuer de posséder l’un des meilleurs backfield défensifs du pays, bien aidé en cela par les deux dernières drafts du CB Leodis McKelvin en 2008, et du S Jairus Byrd en 2009.

Pour le reste, on repassera. Au poste de QB, Trent Edwards était très attendu après l’arrivée de T.O. Pour un résultat plus que décevant. Avec Ryan Fitzpatrick et Brian Brohm en backups, on se dit même que voir Buffalo drafter un QB l’année prochaine est beaucoup plus qu’une simple éventualité. Les cibles ne sont d’ailleurs pas légion. Outre un bon Lee Evans, les receveurs doivent encore prouver, James Hardy le premier. La OL, considérée lors de la draft 2009, a elle quelque peu déçu et sera attendue au tournant cette année. Côté défense, le Front Seven sonne creux. La DL n’est pas composée de foudres de guerre, et Paul Poluszny semble le seul vrai taulier d’une ligne de Backers à la peine jusqu’à contre les courreurs adverses. Bref, dans une division regroupant les Jets, les Patriots et les Dolphins, Buffalo risque d’avoir beaucoup de mal.

– MIAMI DOLPHINS
Création: 1966
Localité: Sun Life Stadium (Miami, Florida, 75 000 places)
Head Coach: Tony Sparano (3e année, 18v 15d)

Stats 2009
Attaque à la passe: 20e (198.1 yards / match)
Attaque à la course: 4e (139.4 yards / match)
Défense contre la passe: 24e (234.6 yards / match)
Défense contre la course: 18e (114.7 yards / match)

Principaux Départs
LB Jason Taylor (New York Jets)
LB Akin Ayodele (Denver Broncos)
LB Joey Porter (Arizona Cardinals)
LB Reggie Torbor (Buffalo Bills)
S Gibril Wilson (Cincinnati Bengals)

Principales Arrivées
WR Brandon Marshall (Denver Broncos)
C Cory Procter (Dallas Cowboys)
G Richie Incognito (Buffalo Bills)
LB Tim Dobbins (San Diego Chargers)
LB Karlos Dansby (Arizona Cardinals)

Principaux Joueurs Draftés
DL Jared Odrick (Penn State, 1st)
DE Koa Misi (Utah, 2nd)
G John Jerry (Ole Miss, 3rd)
LB A.J. Edds (Iowa, 4th)
CB Nolan Carroll (Maryland, 5th)

Joueurs Majeurs
QB Chad Henne
RB Ronnie Brown
WR Brandon Marshall
LB Karlos Dansby
LB Channing Crowder

FOCUS
Avec l’un des recrutements les plus intelligents de cet été, Bill Parcells continue son excellente gestion des Dolphins entamée en 2008. En effet, en ramenant l’un des plus brillants WRs de NFL, Brandon Marshall, à Miami, Parcells a clairement trouvé le Big Player qu’il cherchait à un poste dépendant l’année dernière des peu glamours Greg Camarillo et Davone Bess. Avec l’émergence attendu de l’ancien QB de Michigan, Chad Henne, le jeu aérien Floridien pourrait prendre une nouvelle dimension en 2010, toujours aussi bien alternée par l’une des plus redoutables doublettes de runnings de la Ligue, Ronnie Brown et Ricky Williams.

L’attaque promet donc beaucoup. Et la défense ? Du bon et du moins bon. Si les vieillissants Jason Taylor et Joey Porter n’ont pas été retenus, l’arrivée de Karlos Dansby au poste de LB offre une sérieuse menace au sein de cette défense new-look de Miami. Une défense dont le nouvel homme fort n’est autre que Mike Nolan, ex-head coach controversé des 49ers mais très bon coordinateur défensif (dernière preuve en date avec les Broncos l’année dernière).
Cette défense part donc pour avoir de la gueule, qui plus est avec le renfort des draftés Jared Odrick et Koa Misi au niveau de la DL.
Seul point noir ? Le backfield défensif. Si les deux CBs Sean Smith et Vontae Davis sont jeunes mais prometteurs, le poste de Safety laisse bon nombre d’interrogations, surtout depuis le départ de Gibril Wilson vers Cincinnati. Bien peu pour empêcher Miami de jouer des coudes avec New England et les New York Jets …

– NEW ENGLAND PATRIOTS
Création
: 1960
Localité: Gillette Stadium (Foxborough, Massachusetts, 68 700 places)
Head Coach: Bill Belichick (11e saison, 126v 52d)

Stats 2009
Attaque à la passe: 3e (277.2 yards / match)
Attaque à la course: 12e (120.1 yards / match)
Défense contre la passe: 12e (209.7 yards / match)
Défense contre la course: 13e (110.5 yards / match)

Principaux Départs
TE Benjamin Watson (Cleveland Browns)
TE Chris Baker (Seattle Seahawks)
DE Jarvis Green (Denver Broncos)
LB Adalius Thomas (libre)
P Chris Hanson (libre)

Principales Arrivées
WR Torry Holt (Jacksonville Jaguars)
TE Alge Crumpler (Tennessee Titans)
DT Gerard Warren (Oakland Raiders)
DT Damione Lewis (Carolina Panthers)

Principaux Joueurs Draftés
CB Devin McCourty (Rutgers, 1st)
TE Rob Gronkowski (Arizona, 2nd)
LB Jermaine Cunningham (Florida, 2nd)
LB Brandon Spikes (Florida, 2nd)
WR Taylor Price (Ohio, 3rd)

Joueurs Majeurs
QB Tom Brady
WR Randy Moss
WR Wes Welker
LB Jerod Mayo
S Brandon Meriweather

FOCUS
Cette saison encore, la bataille pour les playoffs se fera avec les New England Patriots. Peu de chamboulements dans l’effectif de Bill Belichick, un Tom Brady parti pour retrouver un peu plus son niveau d’antan, après sa grave blessure et un effectif clairement amélioré par quelques bonnes trouvailles lors de la dernière draft. Quelques vieux briscards ont également répondu à l’appel d’une possible bague, comme le WR Torry Holt, arrivée des Jaguars, et le TE Alge Crumpler, transfuge des Titans. Enfin, le poste de receveur devrait récupérer un atout maitre en la personne de Wes Welker, gravement blessé avant des playoffs 2009 fatals aux Pats.

Tout s’annonce donc radieux pour New England. Et pourtant, certains postes peuvent inquiéter. En attaque, tout d’abord. Si le jeu aérien est maitrisé de main de maitre par Tom Brady, le jeu au sol pêche un peu plus. La faute à un Fred Taylor vieillissant, un Sammy Morris trop souvent blessé, un Laurence Maroney irrégulier ou un Kevin Faulk, plus utile en screen qu’en draw. La défense a également montré quelques signes de fébrilité l’an passé. Peu à peu reconstruite après les départs de Tedy Bruschi, Richard Seymour ou Asante Samuel, la D-Patriots reste encore perfectible, notamment du côté du Front Seven, et de la DL. Quand on sait que la défense reste un facteur clé pour gagner un titre, Belichick devra rectifier le tir cette saison …

– NEW YORK JETS
Création: 1960
Localité: New Meadowlands Stadium (East Rutherford, New Jersey, 82 600 places)
Head Coach: Rex Ryan (2e année, 11v 8d)

Stats 2009
Attaque à la passe
: 31e (148.8 yards / match)
Attaque à la course: 1er (172.2 yards / match)
Défense contre la passe: 1er (153.7 yards / match)
Défense contre la course: 8e (98.6 yards / match)

Principaux Départs
RB Leon Washington (Seattle Seahawks)
RB Thomas Jones (Kansas City Chiefs)
G Alan Faneca (Arizona Cardinals)
CB Lito Sheppard (libre)
S Kerry Rhodes (Arizona Cardinals)

Principales Arrivées
RB LaDainian Tomlinson (San Diego Chargers)
WR Santonio Holmes (Pittsburgh Steelers)
LB Jason Taylor (Miami Dolphins)
CB Antonio Cromartie (San Diego Chargers)
S Brodney Pool (Cleveland Browns)

Principaux Joueurs Draftés
CB Kyle Wilson (Boise State, 1st)
G Vlad Ducasse (Massachusetts, 2nd)
RB Joe McKnight (USC, 4th)
RB John Conner (Kentucky, 5th)

Joueurs Majeurs
QB Mark Sanchez
RB Shonn Greene
LB Bart Scott
LB David Harris
CB Darrelle Revis

FOCUS
Équipe jusque là moyenne, les New York Jets avaient créé la surprise en atteignant la finale AFC l’année dernière. Alors quand on sait que cette saison, les hommes de Rex Ryan, se sont solidement renforcés, on se dit que la performance est loin d’être impossible à réitérer. Deux joueurs symbolisent ainsi ces Jets new-look à prendre très au sérieux: le QB Mark Sanchez et le RB Shonn Greene, tous les deux rookies l’année dernière et parfaitement aptes à conduire les Jets vers les sommets dans les années futures. Sanchez a d’ailleurs été gâté cet été : il possédait déjà trois receveurs de bonne facture, avec les WRs Braylon Edwards – Jericho Cotchery, et le TE Dustin Keller. Et a vu débarquer dans la Grosse Pomme le revenant Laveranues Coles et le MVP du Superbowl XLIII, Santonio Holmes. Autant dire que le jeu à la passe, parfois bancal en 2009, devrait faire peur à plus d’une défense. La course devrait aussi offrir une très bonne alternance. Shonn Greene n’est en effet pas seul et est rejoint par un backup de luxe, en la personne de LaDainian Tomlinson, et par l’ancienne pépite de USC, Joe McKnight.

Côté défense, l’objectif sera de rester la franchise la plus imperméable du pays. Et si les Jets ont laissé partir Kerry Rhodes, ses remplaçants dans le roster new-yorkais ont fier allure avec le S Brodney Pool, le LB Jason Taylor et surtout le CB Antonio Cromartie. La draft au premier tour 2010 du CB de Boise State Kyle Wilson est également une très bonne chose, surtout à la suite des menaces de boycott de Darrelle Revis pour raisons salariales. L’absence du probable meilleur Shutdown Corner de la Ligue pourrait toutefois s’avérer critique au moment de croiser des joueurs tels que Lee Evans, Brandon Marshall ou Randy Moss …

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